Nech je to čokoľvek, nie je to veľmi dobré: Podivný, neuveriteľný prípad lahôdky v hodnote 100 miliónov dolárov

Susedia, ktorí odmietajú hovoriť. Tienistí investori v Macau. A mrazivé varovanie. Mohla by byť táto lahôdka z New Jersey skutočnou záležitosťou - alebo predzvesťou drzého podvodu?

Nech je to čokoľvek, nie je to veľmi dobré: Podivný, neuveriteľný prípad lahôdky v hodnote 100 miliónov dolárov

Uprostred obytnej ulice v Paulsboro v New Jersey, robotníckom meste, ktoré je známe predovšetkým svojim zápasníckym tímom na stredných školách, ide zdanlivo ničím výnimočné. Vpredu zelená, biela a červená značka propaguje talianske špeciality. Vnútri podľa ponuky dostanete hamburger za 6 dolárov alebo grilovanú šunku a syr za 5,25 dolára.

Ale vaše rodné mesto Deli nie je ako ostatné hoagie kĺby v South Jersey. Ako sa miestni obyvatelia nedávno dozvedeli, lahôdky sú jediným podnikom verejne obchodovanej spoločnosti Hometown International, medzi ktorej investorov patrí okrem niektorých ich susedov Paulsboro aj tienistá kabela finančných subjektov v Číne. Lahôdky majú dnes hodnotu viac ako 100 miliónov dolárov.



Okázalú trhovú kapitolu rodného mesta nemožno vysvetliť jeho predajom. Tržby z lahôdok, ktoré nikdy neboli veľkolepé, klesali za posledné štyri roky z maxima 76 213 dolárov v roku 2016 na 13 976 dolárov v minulom roku, keď sa na niekoľko mesiacov kvôli pandémii zatvorili. Napriek tomu znejú tieto čísla veľkoryso.

Nikdy som tam nebola, povedala Tina Kauffman, ktorá býva o dve dvere nižšie. Žijem tu päť rokov a nikdy nie je otvorené.

Prišiel som sem sedem, osemkrát, dodal obyvateľ Paulsboro Ken Snyder. Bolo to otvorené iba raz. Ale povedali, že kuchár je mimo.

V nedávnu sobotu, v hodinu, keď Facebooková stránka lahôdky uviedla, že bude otvorená, boli dvere zamknuté. Žena vo vnútri uviedla, že pre súkromnú akciu je zatvorené. Odmietla povedať, kedy budú najbližšie otvorené lahôdky alebo ako kontaktovať majiteľov.

Mnoho susedov žijúcich v okruhu niekoľkých blokov lahôdok o tom odmietlo vôbec hovoriť. Muž hrabajúci kamene na svojom dvore mi povedal, že nikdy nebol na lahôdkach, ale odmietol uviesť svoje meno, pretože nechcem, aby mi niekto hádzal bloky cez okná.

[Foto: Michael Linhorst]

Lahôdky v hodnote 100 miliónov dolárov sa hovorili o Wall Street od polovice apríla, keď miliardár hedžových fondov David Einhorn citované Rodné mesto ako dôkaz kvázi anarchie na finančných trhoch a impotencie regulátorov priemyslu. Následné správy odhalili, že Hometown zobral 2,5 milióna dolárov od série hongkonských firiem a potom minul stovky tisíc dolárov na konzultantov bez zjavného výsledku. Aj keď Hometown v právnych spisoch tvrdil, že hľadá spoločnosť, ktorú chce získať, možno na rozšírenie svojho nového konceptu „Delicatessen“, nebol identifikovaný žiadny cieľ fúzie. V stredu voľne predajný trh, na ktorom obchodovalo Hometown, varoval investorov, že sa zdá, že spoločnosť nedodržiava pravidlá.

Ale aj keď sa všetci zdali súhlasiť, deje sa niečo rybárske, nikto nevedel povedať, čo to bolo. Bola to Jerseyská verzia nedávneho šialenstva SPAC, v ktorom investori tvoria spoločnosť s prázdnym šekom, aby získali súkromnú obchodnú verejnosť? Mohlo by ísť o nejaký režim prania špinavých peňazí? Alebo možno iný GameStop, akcie memov, ktorej nárast odporuje racionalite?

Pozrel som sa na právne spisy rodného mesta a potom som zamieril po diaľnici Jersey, aby som sa to pokúsil zistiť.

WRESTLINGOVÝ TRÉNER

Paulsboro nie je očividným domovom pre spoločnosť za 100 miliónov dolárov. V malom meste, cez rieku Delaware z letiska Philadelphia, dominujú ropné nádrže a dymovnice jednej z najväčších rafinérií na východnom pobreží, ktorá nedávno prepustila stovky ľudí uprostred poklesu spotreby plynu počas pandémie. Jeho 6000 obyvateľov má príjem na obyvateľa 27 000 dolárov.

Je to mesto s dvoma goliermi a robotníckymi robotníkmi, zasadené medzi dve ropné rafinérie, povedal John Burzichelli, ktorý bol 16 rokov starostom a zastupuje oblasť v štátnom zhromaždení.

Paulsboro, až kým sa nedostali správy o lahôdkach, bol známy predovšetkým svojim zápasom: Stredoškolskí Red Raiders vyhrali štátny zápasnícky šampionát za posledných 38 rokov 33. Hneď vedľa Hometown Deli sa nachádza Monster Factory, slávna profesionálna škola zápasenia. Je to vo vode Ak žijete v tomto meste, musíte zápasiť, vysvetlil miestny obyvateľ, ktorý sa nedávno neúspešne pokúsil vstúpiť do lahôdok, keď to videl v správach.

Nie je preto prekvapením, že Paul Morina, riaditeľ strednej školy a tréner zápasov, je okolo Paulsboro celebritou. S viac ako 700 víťazstvami v kariére, 45 prehrami a 30 štátnymi titulmi bol oslavovaný Vyšetrovateľ Philadelphie ako jeden z najúspešnejších trénerov v histórii South Jersey v akomkoľvek športe. V mestskej rade strávil šesť rokov a jeho brat je župným šerifom.

Moriny sú v Paulsboro veľké, povedala Wendy Leadbeater, ktorá žije neďaleko. Pavla poznám celý život. Je ako Paulsboro hrdina.

Coach Morina je tiež prezidentom rodného mesta a je od založenia spoločnosti v roku 2014, čo je pravdepodobne jeden z dôvodov, prečo o tom chce hovoriť málo miestnych. Podľa verejných záznamov má podiel Moriny v spoločnosti takmer 20 miliónov dolárov. Viceprezidentka lahôdok, Christine Lindenmuthová, je identifikovaná ako učiteľka matematiky na tej istej strednej škole. (Morina ani Lindenmuth neodpovedali na opakované žiadosti o komentár.)

Morina účasť by mohla aj naďalej lietať pod radarom, nebyť série ťahov za veľké peniaze, ktoré v konečnom dôsledku presťahovali rodné mesto do centra pozornosti médií. V posledný deň roku 2019 spolu s Lindenmuthom predali 1 000 000 akcií rodného mesta záhadnému investorovi menom Peter Coker Jr., ktorý spoločnosti súčasne požičal 185 000 dolárov. O mesiac a pol neskôr bol Coker vymenovaný za predsedu a katapultoval sa nad Morinou a Lindenmuthom. Od tej doby akcie vzrástli o viac ako 500%. Spoločnosť má v súčasnosti hodnotu 4 500-násobok jej predpandemických tržieb vo výške 21 772 dolárov od roku 2019.

Verejné dokumenty rodného mesta hovoria, že Morina a Lindenmuth - ktorí nedostávajú žiadnu mzdu - teraz trávia veľmi málo času záležitosťami spoločnosti. Spoločnosť v roku 2020 nehlásila žiadnych zamestnancov na plný úväzok a v tom roku vynaložila iba 126 dolárov na prácu, čo je o niečo viac ako 12 hodín práce pri minimálnej mzde v New Jersey, ako Matt Levine. poznamenal v Bloomberg . Nie je jasné, kto v skutočnosti obsluhuje pokladňu, keď sú lahôdky otvorené.

Osoba v registri pravdepodobne nie je Coker: Je to obchodník so sídlom v Hongkongu a predseda spoločnosti South Shore Holdings Limited, strojárskeho, stavebného a hotelového prevádzkovateľa, ktorý má starosti v Hongkongu, Macau a pevninskej Číne. Vďaka týmto prepojeniam môže byť Coker prepojením medzi spoločnosťou deli a množstvom nových investorov. Asi dva mesiace potom, čo sa stal predsedom, tri hongkonské firmy ovládané investorom Manojom Jainom, bývalým generálnym riaditeľom neslávne známy hedžový fond Och-Ziff, kúpil akcie v hodnote 2,5 milióna dolárov za 1 dolár za kus. Séria spoločností so sídlom v Macau, všetky s rovnakou adresou, tiež získala milióny akcií. Jedna z týchto spoločností v Macau podpísala minulý rok dohodu o poradenstve s rodným mestom. Rodné mesto teraz platí VCH Limited 25 000 dolárov mesačne za pomoc pri budovaní prítomnosti s vysokým čistým majetkom a inštitucionálnymi investormi.

S Cokerom ako predsedom sa z Hometownu stalo niečo ako rodinný podnik. Jeho otec Peter Coker starší už vlastnil desaťtisíce akcií, a to jednotlivo aj prostredníctvom investičnej spoločnosti, ktorú ovládal. Starší Coker bol zapojený do spoločnosti deli od svojho vzniku. Hometown čoskoro po svojom začlenení začalo rodné mesto platiť konzultačné poplatky firme Coker, ktorá je spoluvlastníkom spoločnosti Tryon Capital Ventures. Od roku 2014 do roku 2016 platilo Tryonu 8 000 dolárov mesačne za administratívne a ďalšie rôzne služby. V minulom roku, mesiace potom, čo sa mladší Coker stal predsedom, podpísalo Hometown novú zmluvu so spoločnosťou Tryon, jednou z dvoch prebiehajúcich zmlúv o poradenstve. Teraz Tryon platí 15 000 dolárov mesačne za podporu vo výskume, vývoji a analýze produktových, finančných a strategických záležitostí. V zmluve nie sú uvedené žiadne ďalšie podrobnosti o tom, čo to môže znamenať. (Žiadny z Cokerov neodpovedal na telefonáty ani e -maily so žiadosťou o komentár. Krátko po zverejnení tohto príbehu spoločnosť Hometown International oznámila, že vzhľadom na nedávnu tlač ukončila svoju konzultačnú zmluvu so spoločnosťou Tryon.)

Spoločníci Tryon Capital sú pestrou posádkou, pričom Coker starší a ďalší v Tryone čelili sérii právnych problémov, ktoré sa datujú od začiatku 90. rokov minulého storočia. Ako prvé CNBC hlásené , Coker bol obvinený zo snahy skryť peniaze pred veriteľmi a čelil obvineniam z podvodu v občianskoprávnom súdnom spore. (Popieral tvrdenia.) V roku 1992 bol obvinený z prostitúcie, korupcie mladistvých a otvorenej oplzlosti po tom, ako sa údajne vystavil trom dievčatám vo veku 10 až 15 rokov. Ranná výzva z Allentownu, aj keď neexistuje žiadny záznam o tom, že by bol odsúdený. Spolumajiteľ Tryonu Peter Reichard bol v roku 2011 odsúdený za zločin po nezákonnom prerozdelení peňazí na kampaň guvernéra Severnej Karolíny tým, že ich zamaskoval ako konzultačnú dohodu s Tryonom. (Reichard neodpovedal na žiadosti o komentár.)

mapa ľudového hlasovania podľa okresov

Prečo sa tréner Morina zamiešal s Cokermi, zostáva nejasné, aj keď spojenie v zápase so svetom môže poskytnúť vodítko. Keď Lindenmuth v roku 2014 podpísal nájomnú zmluvu na priestory lahôdok, muž, ktorý podpísal v mene prenajímateľa, bol zamestnancom spoločnosti Tryon, Jamesom Pattenom, ktorý navštevoval strednú školu Paulsboro súčasne s Morinou. Títo dvaja muži boli spolu v zápasníckom tíme a zostali priateľmi na Facebooku; Patten príležitostne uverejňuje informácie o Červených nájazdníkoch a zdieľa s Morinou aspoň jednu svoju fotografiu.

Morina a Patten sa vydali rôznymi cestami po spoločnom absolvovaní štúdia v roku 1977. Morina sa stala hviezdnym športovcom na univerzite Jamesa Madisona a potom sa stala trénerkou; Patten začal kariéru makléra a neskôr sa rozšíril aj do ďalších finančných služieb. Tiež sa opakovane dostal do problémov s finančnými regulátormi-podľa databázy, ktorú spravuje FINRA (Úrad pre reguláciu finančného priemyslu), bol Patten pokutovaný alebo sankcionovaný najmenej poltucetkrát a v súčasnosti mu je zakázané vykonávať činnosť makléra alebo združovania. s maklérmi-dílermi. (Patten na žiadosti o komentár nereagoval.) V určitom okamihu, prinajmenšom už v roku 2014, sa z bývalých spolužiakov stali obchodní partneri.

[Foto: Michael Linhorst]

TOVÁRNA SKVORY

Závan škandálu okolo Tryon Capital nemusí nevyhnutne mať žiadny vplyv na tajomstvo rodného mesta Deli. Právne záležitosti Gregga Jaclina však môžu pomôcť vniesť trochu svetla. Jaclin, bývalý právnik, ktorý sa podieľal na raných verejných spisoch spoločnosti deli, bol federálnymi prokurátormi v roku 2017 obvinený z ôsmich bodov týkajúcich sa toho, čo Komisia pre cenné papiere a burzu označila za škrupinovú továreň. SEC uviedla, že on a spolupracovník založili sériu verejne obchodovaných škrupinových spoločností, do ktorých sa obliekli, aby vyzerali ako legitímne podniky, a potom sa spojili so skutočnými spoločnosťami, ktoré chceli ísť na verejnosť.

Pochopenie Jaclinovej schémy si vyžaduje určité vysvetlenie, pretože verejne obchodované škrupinové spoločnosti sú podivné entity. Majú akcie a akcionárov, ale žiadny významný majetok alebo obchodné činnosti. Niekedy sú to zvyšky neúspešnej spoločnosti - zombie firmy, ktorej korporátna šupka žije. Inokedy sa škrupiny vytvoria tak od začiatku: Sú užitočné a potenciálne výnosné, pretože môžu pomôcť súkromnej spoločnosti stať sa verejnou bez toho, aby sa museli zaoberať nákladmi alebo kontrolou, ktorá je spojená s IPO. Plášť a súkromná spoločnosť sa zlúčia a novo verejná spoločnosť, ktorá má teraz skutočnú obchodnú aktivitu, bude môcť získať peniaze vydaním ďalších akcií.

Spoločnosti, ktoré sú od začiatku vytvárané ako ulity, však čelia mnohým obmedzeniam, z ktorých mnohé sú zamerané na obmedzenie prania špinavých peňazí. Peniaze, ktoré prinesú z predaja akcií, sa musia držať v úschove a nesmie sa ich dotýkať, kým sa škrupina nezlúči so súkromnou spoločnosťou. Akcionári nemôžu predať svoje akcie, kým sa fúzia neuskutoční. Plášť má 18-mesačnú lehotu na nájdenie spoločnosti, s ktorou sa chce zlúčiť, a musí poskytnúť podrobné zverejnenie do niekoľkých dní od uskutočnenia akejkoľvek fúzie.

Je jednoduchšie a lepšie zlúčiť sa s prevádzkovou činnosťou ako so škrupinou, povedal David Feldman, právnik pre firmy a cenné papiere vo firme Hiller, PC. Preto niektorí zlí herci používajú prevádzkové firmy na podvody. Feldman uviedol príklad malého jogového štúdia, ktoré nezarába veľa peňazí a rozhodne sa ísť na verejnosť. To je v poriadku, právne povedané. Ale ak majitelia nepovedia verejnosti, že ich skutočným plánom je nájsť partnera pre fúziu a zavrieť štúdio jogy? To je podvod, vysvetlil Feldman. Každý, kto kupuje akcie tejto spoločnosti, je zavádzaný o tom, aké je jej skutočné podnikanie.

Jaclinova schéma bola o niečo drzejšia. Ako to SEC opísala, jeho komplic by vytvoril falošný podnikateľský plán a presvedčil niekoho, aby pôsobil ako bábkový generálny riaditeľ spoločnosti, ktorú Jaclin začlenil do Nevady. Spoločnosť by na papieri vyzerala reálne, ale bola to len škrupina - nerobila žiadne skutočné obchody. Potom zariadia, aby podiel v spoločnosti držalo asi 35 akcionárov slamy, aby to nevyzeralo, že by to ovládala jedna osoba. Nakoniec by našli súkromnú spoločnosť, ktorá by sa chcela stať verejnou, ale nechcela náklady ani kontrolu, ktorá je spojená s IPO. Táto súkromná spoločnosť by sa zlúčila so škrupinou kúpou akcií škrupiny a peniaze, ktoré zaplatila, by tiekli späť Jaclinovi a jeho komplicovi.

Jaclin bol odsúdený za sprisahanie a marenie spravodlivosti, súhlasil s nariadením v súvisiacej občianskoprávnej veci, ktorá mu zabránila vystúpiť pred SEC, a bol zbavený funkcie. Na žiadosti o vyjadrenie nereagoval.

Hometown Deli v niektorých ohľadoch pripomína falošné spoločnosti, ktoré Jaclin vytvoril. Rodné mesto bolo založené v Nevade a nerobí veľa v spôsobe predaja. Jeho podnikateľský plán vytrubuje nový koncept „lahôdok“ znie to sotva premyslene. Väčšinu svojej existencie mala 34 až 36 akcionárov. Morina, zápasnícka trénerka bez zjavných obchodných skúseností, zodpovedá profilu bábkového generálneho riaditeľa.

SEC skutočne opakovane spochybňovala, či je Hometown skrytou skrytou spoločnosťou. Vo viacerých listoch z roku 2015 dala SEC pokyn rodnému mestu, aby zrevidovalo svoje podklady a uviedlo, že ste shell spoločnosť, pretože z vášho zverejnenia vyplýva, že máte nominálne operácie a majetok. Minulý rok SEC požadovala vedieť, prečo by ste nemali byť považovaní za škrupinovú spoločnosť.

Rodné mesto zrejme vždy dokázalo presvedčiť SEC, že nejde o škrupinu. A existujú dôvody domnievať sa, že to nebolo jedno z Jaclinových falošných obchodov. Jeho obžaloba uviedla, že schéma sa skončila v roku 2013, asi šesť mesiacov pred začlenením lahôdok. A ak by lahôdky boli súčasťou tej istej schémy, nie je jasné, prečo by ostatní zapojení ľudia pokračovali v lúpeži po obvinení Jaclina, alebo prečo by hongkongskí investori do nej vlani naliali 2,5 milióna dolárov.

Matthew McMurdo, právnik, ktorý vybavoval podanie pre Hometown po tom, čo sa Jaclin dostal do problémov, povedal, že požiadal Jaclina o potvrdenie, že spoločnosť nie je podvodom. Rodné mesto rozhodne nepatrilo medzi falošné spoločnosti, ktoré Jaclin založil, tvrdil McMurdo. Išlo o úplne iný typ spoločnosti so skutočnými príjmami a skutočným výkladom, aj keď malým. (Súčasní právnici rodného mesta zo skupiny Crone Law Group na žiadosti o pripomienky neodpovedali.)

A McMurdo má pravdu: Lahôdky robia nejaké tržby. Štátny montér Burzichelli povedal, že tam dostal talianskeho hoagieho tesne predtým, ako som mu zavolal. V tú nedávnu sobotu, keď bola zatvorená pre súkromnú akciu, sa niekoľko mužov, ktorí vyšli z továrne na príšery, susedného tréningového centra zápasov, pokúsilo vojsť kúpiť jedlo. Jeden povedal, že kedykoľvek navštívi školiace stredisko zo svojho domu v Connecticute, lahôdky sú jeho obľúbeným miestom.

Ale väčšina ľudí, ktorí žijú v blízkosti, tam nikdy nebola, alebo odmietla o tom diskutovať. Keď som jazdil okolo Paulsboro a pokúšal som sa nájsť niekoho, kto by hovoril o rodnom meste, Deli vyvolalo nečakaný pocit predtuchy. Leadbeater, sused, ktorý charakterizoval Morinu ako hrdinu Paulsboro, ma varoval, aby som bol opatrný pri hlásení tohto príbehu, pretože vyzerám ako malý chlapec. (Mám 6 stôp-2, ale priznávam, že som bol zakrpatený niektorými zápasníkmi vychádzajúcimi z továrne na príšery.)

[Foto: Michael Linhorst]

Odborníci, s ktorými som hovoril, sa väčšinou zhodli na tom, že s lahôdkami a ich ocenením nie je niečo v poriadku. Ale odpoveď sa nezdá byť taká jednoduchá ako Jaclinova schéma.

Títo chlapci pália hotovosť vo výške 70 tisíc mesačne bez tržieb a všetku túto hotovosť spaľujú pri konzultáciách so spriaznenými stranami. Takže čokoľvek to je, nie je to dobré, povedal Matteo Gatti, profesor právnickej fakulty Rutgers. Otázkou je, či všetci súčasní investori vedia, čo sa deje, a súhlasia s tým, čo sa deje, alebo sú niektorí z nich podvedení.

Richard Cazier, ktorý študuje finančné výkazníctvo a spory o cenných papieroch na univerzite v severnom Texase, predpokladal, že lahôdky môžu byť ďalšou schémou typu škrupinovej továrne, ale že na prudkom raste rodného mesta pravdepodobne zohrávajú úlohu aj ďalšie faktory. V rokoch, keď sa zvýšili do svojich súčasných, stratosférických výšok, sa s jeho akciami často neobchodovalo a v zásade neboli podrobené žiadnej kontrole (donedávna) od regulátorov trhu, inštitucionálnych investorov ani iných outsiderov. V zásade to teda vyzerá na kombináciu nesprávneho správania, zlého riadenia, nedostatočného zverejnenia, nedostatku dohľadu a nedostatku sofistikovaných investorov, povedal.

To nás privádza späť k sťažnosti Davida Einhorna na kvázi anarchiu a iracionalitu trhov. Cena akcií rodného mesta stabilne rástla z 1,50 dolára na konci roku 2019, kým sa na začiatku tohto roka ustálila na úrovni 13,90 dolára na akciu, a to bez zjavného dôvodu, vďaka čomu mala spoločnosť trhovú kapitalizáciu viac ako 100 miliónov dolárov. Možno, navrhol Tony Loviscek, predseda katedry financií na Seton Hall University, rodné mesto povzbudzoval ten istý typ hazardných hráčov, ktorí poslali GameStop na Mesiac. Odvolávajú sa na prvý zákon spoločnosti Disney: Wishing to urobí.

WEB PRÁZDNYCH SPOLOČNOSTÍ

Pri poslednom pokuse o odhalenie záhady účelu rodného mesta som odhalil niekoľko ďalších spoločností s temnými väzbami na lahôdku Paulsboro a jeho globálnu sieť investorov.

Medzi najzaujímavejšie subjekty na obežnej dráhe rodného mesta patrí Med Spa Vacations, spoločnosť v počiatočnom štádiu, ktorá bola založená v Nevade v roku 2015 s cieľom predávať zdravie a pohodu. Nikdy to nezarobilo veľa peňazí a nakoniec svoje prevádzky zatvorilo. Teraz vo svojich zverejňovaných informáciách uznáva, že ide o škrupinovú spoločnosť, ktorá sa snaží získať súkromnú firmu. Začiatkom tohto roka podpísala nájomnú zmluvu so spoločnosťou Tryon Capital, rovnakou spoločnosťou, v ktorej Hometown platí 15 000 dolárov mesačne a ktorú vlastní Peter Coker starší, otec predsedu rodného mesta.

Med Spa platí aj poplatky za konzultácie Tryon, aj keď len niekoľko tisíc každý mesiac. Kde sa berie hotovosť? Pred dvoma mesiacmi získala pôžičku 150 000 dolárov - od Hometown International.

Keď som ťahal za tieto nitky, objavili sa ďalšie vzory. Prezident spoločnosti Med Spa, John Rollo, ktorý bol donedávna transportérom pacientov v nemocnici v New Jersey, je zároveň generálnym riaditeľom spoločnosti E-waste Corp., neúspešnej spoločnosti na recykláciu elektronického odpadu, ktorá je v súčasnosti škrupinovou spoločnosťou a hľadá inú firmu na akvizíciu. . Rovnako ako Med Spa, aj spoločnosť E-waste Corp. platí Tryonovi tisíce dolárov mesačne za poradenstvo a koncom minulého roka, krátko po tom, ako sa lahôdky znova otvorili po zatvorení spôsobenom pandémiou, dostal pôžičku vo výške 150 000 dolárov z rodného mesta. (Krátko po zverejnení tohto príbehu spoločnosť E-waste Corp. uviedla, že ukončila svoju konzultačnú zmluvu so spoločnosťou Tryon Capital.)

Cena akcií elektronického odpadu, podobne ako v rodnom meste, vzrástla a spoločnosť má teraz hodnotu asi 85 miliónov dolárov. Spoločnosť E-waste začiatkom tohto mesiaca oznámila, že predala 2,5 milióna akcií trom investorom, ktorí zaplatili 1 dolár za akciu. Neobsahuje meno investorov, ale dohoda odzrkadľuje 2,5 milióna akcií, ktoré minulý rok kúpili tri hongkonské subjekty z rodného mesta.

Vyskytne sa ďalšia spoločnosť, ak sa vydáte po stope bývalej sekretárky Hometownu, Beth Floydovej, ktorá bola v spoločnosti od jej založenia až do minulého roka, keď odišla. Istý čas bola aj sekretárkou veľkoobchodníka s cigarami Tabacalera Ysidron. Cigárska spoločnosť zdieľala rovnakú adresu v Severnej Karolíne ako firma ovládaná Cokerom a platila firme 5 000 dolárov mesačne za poradenstvo, aj keď nikdy nepriniesla príjmy vyššie ako niekoľko stoviek dolárov. Nakoniec jej podnikanie zlyhalo, stala sa škrupinovou spoločnosťou a potom sa zlúčila s biotechnologickým startupom v roku 2016. Spoločnosť sa neskôr opäť zlúčila, tentoraz so spoločnosťou zaoberajúcou sa službami v oblasti ropných polí.

Mohol by byť úspech spoločnosti Tabacalera Ysidron vzorom pre rodné mesto a ďalšie škrupinové spoločnosti? Ak je to tak, sotva by to bol prvý prípad zakorenenia súkromného kapitálu, aby verejná spoločnosť zlyhala. Tryon sa tiež nelíši od tých odborníkov z oblasti vysokých financií, ktorí lákajú drobných investorov do SPAC. Čím sa to dnes líši od rizikového kapitálu ?, pýta sa Elven Riley, inštruktorka ministerstva financií Seton Hall. Ak dosiahnu 1 z 5 alebo 1 z 10, takto financujú svoje podnikanie. Takže sa Tryon možno stále zapája do týchto malých spoločností, a ak dosiahnu 1 z 20, uspejú.

Tréner Morina, Cokers a ďalší zúčastnení nehovoria verejne. SEC neodpovedala na otázky, či sa touto situáciou zaoberá. Doteraz sú diváci rozdelení v tom, čo sa deje a prečo.

John Burzichelli, montér z New Jersey a bývalý starosta Paulsboro, pokrčil ramenami. Každé malé mesto, keď zistí, že vaše miestne lahôdky majú hodnotu sto miliónov dolárov, upúta pozornosť.


Michael Linhorst je spisovateľ, mediálny právnik na právnickej fakulte Yale a bývalý reportér štátu New Jersey State House Nahrávka .